Ordet 'besyv' er en omdannelse af tysk 'die böse Sieben' (den slemme syver), der oprindelig blev brugt om syveren i hver kulør i kortspillet styrvolt, der i Danmark var populært i 1600-tallet. Syverne var højeste kort i spillet og kunne ikke stikkes. Ordet bruges i moderne dansk kun i det faste udtryk 'give sit besyv med'.

Det Danske Sprog- og Litteraturselskab